Connaître la texture d'un sol : test du bocal

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Ressources et description

Apprenez à connaître la texture d'un sol grâce au test du bocal.

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Dans cette vidéo, nous allons apprendre à connaître la texture d’un sol. La texture est un paramètre très important pour cultiver : elle détermine la capacité du sol à retenir l’eau et les nutriments dont se nourrissent les plantes, et la facilité de développement des racines.

Dans le sol, la terre est composée de particules minérales de différentes tailles : les argiles – particules très fines ; les limons – particules fines ; et les sables – qui sont les particules les moins fines.

La texture du sol est définie par la proportion de ces 3 types de particules. Les sols argileux retiennent bien l’eau et les nutriments, mais peuvent être compacts, ce qui rend difficile le développement des racines. Les sols de texture limoneuse sont relativement légers et aérés, et généralement fertiles. Ils sont par contre sensibles à la pluie qui peut former en surface une croûte de sol dure, rendant difficiles la germination et la pénétration de l’eau dans le sol. Les sols riches en sables sont légers et bien aérés, mais retiennent peu l'eau et les nutriments. Enfin, les sols qui présentent des proportions équilibrées d'argile, de limons, et de sables sont très favorables à la culture car ils sont meubles, retiennent bien l’eau et les éléments nutritifs.

Nous allons voir comment réaliser un test simple afin de connaître la texture d’un sol. Ce test est appelé « test de sédimentation » ou « test du bocal ».

Nous aurons besoin : d’une pelle à main, d’un bocal ou d’une bouteille en verre de 75 mL à 1L, et d’une règle.

Prélevez de la terre de jardin. Pour cela, enlevez la terre de surface sur quelques centimètres à l’aide d’une pelle à main puis prélevez de la terre pour emplir le contenant jusqu’à mi-hauteur. Remplissez le contenant d’eau, en laissant quelques centimètres d’espace pour l’air. Refermez-le et mélangez énergiquement pendant environ 3 minutes, de façon à ce que les particules du sol se séparent. Laissez reposer pendant 1 à 4 jours.

Le test sera terminé quand les différentes couches seront bien distinctes. Vous pouvez voir les cailloux et les sables en première couche au fond du contenant, puis les limons et enfin les argiles. En flottement à la surface, vous verrez les matières organiques non décomposées.

Calculez la proportion des différentes particules. Pour cela, mesurez la hauteur totale de terre qui s’est déposée, et la hauteur des différentes couches. La proportion de chaque composante du sol est donnée par la formule : % de chaque composante = hauteur de la couche sélectionnée x 100 / Hauteur totale

Après avoir calculé ces 3 proportions, placez-les sur le triangle des textures. A l’intersection des proportions vous pourrez lire le type de sol.

Pour cultiver durablement, entretenez la texture de votre sol pour qu’il soit vivant, aéré, et qu’il retienne bien l’eau et les nutriments.

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